Algas

 
 

Algas - 22 de Mayo 2015

Las algas son organismos pertenecientes al Reino Protoctistas. Están formadas por células eucariotas y podemos encontrar individuos unicelulares o pluricelulares. Todas son autótrofas, esto es, forman materia orgánica a partir de materia inorgánica, utilizando la luz como fuente de energía. Este proceso se llama fotosíntesis.

Las algas se utilizan en la industria alimentaria como espesantes de mermeladas y salsas. En medicina se utilizan para hacer los medios de cultivo de las bacterias. También se extraen de ellas sustancias para producir medicamentos.

El grupo de las algas lo vamos a dividir en subgrupos:

Algas unicelulares
Son seres formados por una sola célula. Son individuos que pueden vivir libres, como es el caso de la Euglena. También pueden asociarse y formarcolonias, como es el caso de Volvox.

Algas  Pluricelulares
Son seres formados por muchas células, que no se agrupan formando tejidos, como en seres vivos más complejos., por lo que las células no se reparten el trabajo, sino que todas deben realizar todas las funciones. Si observamos su color, podemos clasificarlas en tres tipos:

Algas verdes: su color es debido a que tienen clorofila, que es una molécula que sirve para realizar la fotosíntesis. La clorofila es de color verde. Viven en aguas dulces y saladas a poca profundidad.

Algas pardas: el pigmento que utilizan para realizar la fotosíntesis es de color marrón amarillento. Esta molécula es más sensible a la luz que la clorofila. Por eso, las algas pardas pueden vivir a mayor profundidad.

Algas rojas: El pigmento que utilizan para hacer la fotosíntesis es de color rojo. Es el pigmento más sensible a la luz, por lo que estas algas pueden vivir a profundidades donde la luz que llega es muy tenue.

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Microalgas - 19 de Marzo 2017

Las microalgas son la base de apoyo de la cadena alimentaria marina y son el alimento natural de los organismos filtradores. Las algas son, por lo tanto, son fundamentales  para la producción de alimento vivo para la larvicultura de peces y camarones. La ciencia reconoce miles de especies de microalgas, y presentan una enorme gama de tamaños de cÈlulas, estructuras celulares, componentes bioquÌmicos que determinan su valor nutricional y digestibilidad, y varÌan mucho en dependencia del cultivo.

Las microalgas pueden ser muy difÌciles, incluso imposibles de identificar, bas·ndose solamente en la  microscopÌa. Las  diferentes cepas que parecen idÈnticas pueden exhibir perfiles bioquÌmicos o comportamiento de cultivos muy diferentes; por ende se necesita ser muy cuidadoso al seleccionar las cepas m·s adecuadas para diferentes aplicaciones de larvicultura. Aunque muchas cepas de microalgas han sido probadas como alimentaciones, sÛlo alrededor de 20 son de uso generalizado. Lo que sigue es solo una breve reseÒa de cÛmo estas algas se utilizan en la larvicultura.

 

RotÌferos

Los rotÌferos utilizados en la acuicultura (especies del género Brachionus) son capaces de ingerir partículas tan pequeñas como las bacterias y tan grandes como 10 a 30 micras. Los rotÌferos m·s grandes son capaces de ingerir partÌculas m·s grandes. Las bacterias son demasiado pequeñas para proporcionar una fuente significativa de nutrientes, con la posible excepciÛn de las vitaminas (por ejemplo, B12). El sistemas digestivos de los rotÌferos est·n equipados con un aparato de molienda ?nico (m·stax) que pueden procesar mec·nicamente células de levadura o algas, lo que les permite  prosperar con aquellas algas que pueden no ser digeribles por otros filtradores.

Los rotíferos pueden ingerir partÌculas inertes, y la levadura a menudo se ha utilizado como un alimento de bajo costo para mantener los cultivos de rotÌferos. Pero el valor nutricional de los rotÌferos como alimento vivo para las larvas  de peces o camarones, est· determinada por la calidad del alimento utilizad para producir los rotÌferos, y sÛlo el alimento a base de alga  puede apoyar a las poblaciones de rotÌferos con perfiles nutricionales óptimos.

Muchas de las algas que m·s se utilizan en la acuicultura se han utilizado con Èxito en el cultivo de rotÌferos, al menos en estudios experimentales, pero lejos, las algas m·s com?nmente usadas son cepas de Chlorella, Nannochloropsis y Tetraselmis. Estas algas se pueden producir de forma fiable y un coste relativamente bajo, pero ninguna puede producir rotÌferos con un perfil nutricional Ûptimo para muchas larvas. Su defecto m·s llamativo es el bajo contenido de HUFA (·cidos grasos altamente insaturados), en particular, EPA y DHA, que para muchos peces son muy importantes para el desarrollo del sistema nervioso.

La Chlorella, en particular, carece de HUFA, aunque puede apoyar un excelente crecimiento de los rotÌferos. El Nannochloropsis contiene altos niveles de EPA, y el Tetraselmis niveles moderados; ambos pueden apoyar un excelente crecimiento de los rotÌferos, pero tampoco contienen DHA. Una compaÒÌa japonesa ofrece Chlorella, a la que se le ha  infundido DHA; sin embargo, el perfil de esteroles de la Chlorella, como muchas otras algas verdes como la Dunaliella y el Haematococcus, carece de colesterol. Los rotÌferos producidos para alimentar a las larvas de camarones o cangrejos deben ser alimentados con Nannochloropsis, que proporcionar· el colesterol que necesitan estos crust·ceos.

 

CopÈpodos

Una amplia gama de diferentes especies de copÈpodos se utilizan en la larvicultura y varÌan en su capacidad para prosperar en diferentes algas. Algunos requieren de diferentes algas en diferentes etapas de desarrollo. Las algas m·s utilizadas son las cepas de flagelados Isochrysis y Tetraselmis, asÌ como las diatomeas Thalassiosira y Chaetoceros.

Algunas cepas de Isochrysis (con mayor frecuencia la ìcepa Tahitianî o ìT-Isoî, que ha sido recientemente reconocida como el nuevo gÈnero Tisochrysis) han apoyado el crecimiento y desarrollo de algunos copÈpodos travÈs de todo el ciclo de vida, pero otros copÈpodos requieren cepas adicionales en su dieta. Esto se puede explicar con el hecho de que aunque el Tisochrysis se utilize ampliamente en la acuicultura debido a sus altos niveles de DHA, carece de colesterol, y algunos copÈpodos tener el requisito especÌfico para el colesterol, el cual se ha documentado en muchos otros crust·ceos.

Las diatomeas, especialmente las cepas de Thalassiosira y Chaetoceros, se han utilizado en el cultivo de copÈpodos, aunque algunos estudios han concluido que las ìdiatomeasî pueden daÒar a los copÈpodos, o que una dieta diatomea requiere suplementaciÛn con el colesterol. Tales generalizaciones ignoran la gran diversidad bioquÌmica entre las diatomeas; por ejemplo, muy pocos contienen un colesterol significativo, pero algunas pueden tener niveles altos.

 

Bivalvos

Aunque el cultivo de bivalvos se basa en el fitoplancton natural, las algas de cultivo son esenciales para larvicultura en criaderos. Las algas de cultivo se utilizan a menudo como alimento de alevines, juveniles y para  mejorar la condiciÛn de los reproductores en el desove. Las algas m·s utilizadas por los bivalvos incluyen cepas de Nannochloropsis (sobre todo para los mejillones), las diatomeas Thalassiosira y Chaetoceros, y los flagelados Tetraselmis, Isochrysis (incluyendo Tisochrysis) y Pavlova.

Las cepas de Pavlova poseen un alto contenido en HUFA. Adem·s, existe una impresiÛn generalizada entre los operadores de criaderos de bivalvos que la Pavlova genera un beneficio ìespecialî desconocido, como alimento para la larvicultura, por lo que los criaderos invierten un esfuerzo adicional para proporcionar Pavlova, a  pesar de las dificultades de su cultivo. Puede ser que los peculiares efectos beneficiosos no sean debido a su contenido de HUFA, que no es muy diferente al que proporcionan las combinaciones de otras algas. Las diferentes cepas de Pavlova contienen una muy diversa gama de esteroles inusuales.

Las investigaciones con larvas de vieira indica que muchas cepas de Pavlova producen un esterol que es un an·logo estructural de una hormona de la muda de artrÛpodos, la ecdisona, la cual induce la metamorfosis en las larvas. Este es un fenÛmeno muy inusual y es un recordatorio de que a?n quedan muchas lagunas en nuestro conocimiento de cÛmo las microalgas pueden afectar la biologÌa de los bivalvos.

 

Camarones

La acuicultura del camarÛn explota una variedad de especies de camarones, muchas de las cuales han sido objeto de estudios de alimentaciÛn de larvas. Por lo tanto, se requiere precauciÛn al generalizar los resultados a todos los camarones, aunque  se pueden mencionar algunas conclusiones ?tiles.

Las larvas de camarÛn, naturalmente, se alimentan principalmente de microalgas, por lo que el uso de algas como ?nico alimento o co-alimentaciÛn con presas de mayor tamaÒo, a menudo puede ser beneficiosa asÌ en etapas postlarvales. Las algas m·s utilizadas son las cepas de Isochrysis Tetraselmis, Thalassiosira y Chaetoceros. Teniendo en cuenta que la  mayor parte la producciÛn de camarÛn se lleva a cabo en sistemas de cultivo muy grandes, se requieren grandes cantidades de algas para mantener las altas tasas de crecimiento en condiciones de producciÛn de altas densidades.

Las diatomeas han demostrado muy buen desempeÒo en las instalaciones de camarÛn. Esto puede atribuirse en gran parte al hecho de que la pared celular del sÌlice de las diatomeas funciona como un amplificador de pH en la superficie celular, mejorando asÌ la actividad de la anhidrasa carbÛnica extracelular, la enzima que convierte al bicarbonato en diÛxido de carbono. Este mecanismo mejora en gran medida la fotosÌntesis en el pH relativamente alto (8,5 y m·s) que prevalece en cultivos de algas.

 

Peces

Cuando las larvas de peces consumen presas de zooplancton vivo est·n ganando la nutrición que se originÛ a partir del alimento consumido por la presa viva, mayormente algas. Sin embargo, una contribuciÛn adicional de las algas, a menudo pasado por alto,es el consumo directo de las algas por las larvas. Sin duda, algunos de los efectos beneficiosos del ìagua verdeî (adiciÛn de algas a los tanques de larvicultura) puede atribuirse al consumo y asimilaciÛn de las algas por parte de las larvas, como se ha demostrado en el bacalao, el rodaballo, el flet·n y pez payaso. Se ha reportado otros efectos beneficiosos de las algas, como la estimulaciÛn de la actividad digestiva y la respuesta inmune. TambiÈn se ha reportado la supresiÛn de las bacterias Vibrio tÛxicas de las Tetraselmis y Isochrysis.

La Nannochloropsis es el alga m·s utilizada como Greenwater, debido a su bajo costo y el menor tamaÒo de sus cÈlulas pequeÒas, las cuales poseen una menor velocidad de hundimiento, lo que asegura que estÈn en suspensiÛn. TambiÈn es un excelente alimento para los rotÌferos, y se utilizana  menudo como alimento de inicio para las larvas, ya que ayudan a mantener el valor nutricional de los rotÌferos hasta que las larvas pueden consumirlos. Pero la Nannochloropsis no contiene DHA, y es difÌcil de digerir por muchos organismos, por lo que se utilizan otras algas con cÈlulas m·s grandes y  m·s digeribles como las Tisochrysis con su alto contenido de DHA, o las Tetraselmis con un alto contenido de taurina, como alimento para las larvas.

 

øCÛmo elegir un alimento Ûptimo a base de algas?

Aunque varios componentes nutricionales se han documentado en muchas cepas de algas, se conocen pocos  perfiles nutricionales completos de ellos, por lo que puede ser difÌcil de predecir quÈ cepas son las mejores opciones para una aplicaciÛn particular. Es lamentable que tantos estudios sobre el rendimiento nutricional de las microalgas hayan probado sÛlo una o dos cepas en cada ensayo, ya que uno o dos cepas son poco probable que proporcionen un perfil nutricional Ûptimo comparable con el proporcionado por el fitoplancton mixto natural que  explotan los filtradores.

Es igualmente lamentable que tantos estudios de alimentaciÛn no hayan logrado identificar claramente las cepas particulares de las algas que se utilizaron. Aunque el contenido de HUFA de muchas cepas han sido bien documentadas, los perfiles de esteroles han sido m·s difÌciles de caracterizar porque hay mucha m·s variaciÛn de una cepa a otra, incluso entre las cepas supuestamente de la misma especie. Surgen incertidumbres adicionales porque los perfiles nutricionales de cepas conocidas de microalgas pueden ser fuertemente influenciados por las condiciones de cultivo, incluyendo el rÈgimen de luz, la temperatura, los nutrientes (por ejemplo, nitrÛgeno, fosfato) la disponibilidad y la fase de crecimiento del cultivo (exponencial, estacionaria, decreciente) cuando se cosechan. Todas estas fuentes de variabilidad en el valor nutritivo de las algas pueden conducir a conclusiones aparentemente contradictorias entre los estudios que utilizaron ostensiblemente las mismas algas.

Sin embargo, estos hallazgos no son en vano. Informes de la eficacia de ciertas cepas de algas suelen indicar los candidatos m·s prometedores para los ensayos posteriores. Los ensayos m·s exitosos establecen que las cepas pueden proporcionar una buena nutriciÛn. Por el contrario, los resultados negativos indican que el fallo fue causado por algunos factores no identificados en los ensayos, no debido a las cualidades intrÌnsecas de las cepas. Queda mucho trabajo por hacer, pero los estudios de alimentos bien diseÒados seguir· perfeccionando nuestra comprensiÛn de cÛmo las algas se pueden utilizar con mayor eficacia en larvicultura.

 

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